Informalität: Definitionsprobleme und Bewältigung negativer Effekte

Wichtiger als das Definieren und Messen von Informalität ist es, ihre nachteiligen Folgen zu reduzieren

World Bank, USA

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Relevanz des Themas

Weltweit gibt es mehr informelle als formelle Beschäftigte – dennoch herrscht Unklarheit darüber, was Arbeitnehmer oder Unternehmen informell macht und wie das Ausmaß von Informalität gemessen werden kann. Informelle Arbeit und Wirtschaftstätigkeiten führen zu großen Effizienz- und Wohlfahrtsverlusten in Form von geringer Produktivität, niedrigen Einkommen, unterdurchschnittlichen Arbeitsbedingungen und fehlender Erfassung durch die Sozialversicherung. Statt vor allem über Definitionen und Maßzahlen der Informalität zu debattieren, sollte die Politik diesen Korrelate und Negativfolgen der Informalität entgegenwirken.

Informalitätsraten nach Ländern und Definition

Wichtige Resultate

Pro

Der Begriff "informell" stärkt das Bewusstsein dafür, dass viele Arbeitnehmer und Unternehmen unproduktive Tätigkeiten unter schlechten Arbeitsbedingungen verrichten.

Die Definition von Informalität ermöglicht es, potenziell gefährdete Beschäftigte zu identifizieren.

Eine flexible Definition schöpft die verfügbaren Daten besser aus, um den Grad der Informalität zu messen.

Den Korrelaten der Informalität kann auch ohne Formalisierung von Beschäftigten oder Betrieben gezielt begegnet werden.

Contra

Der Begriff "informell" ist zu weit gefasst und erschwert den Fokus auf Dimensionen der Informalität wie geringe Produktivität, niedrige Einkommen und Arbeitsplatzunsicherheit.

Unterschiedliche Definitionen können das Ausmaß oder den Schweregrad von Informalität verzeichnen und effektive Politikmaßnahmen erschweren.

Die Definition von Informalität anhand der verfügbaren Daten birgt das Risiko, wichtige Aspekte und Ausprägungen von Informalität zu übersehen.

Kernbotschaft des Autors

Eine einheitliche Definition von Informalität zu finden, ist angesichts der komplexen Wirklichkeit der informellen Wirtschaft kaum möglich. Gleichzeitig erschweren fehlende Erfassung und hohe Dunkelziffern eine korrekte Messung. Folgt die Definition zu sehr den verfügbaren Daten, droht die Gefahr falscher Politikantworten auf die Negativeffekte von Informalität hinsichtlich Produktivität, Einkommen, Arbeitsbedingungen und Anfälligkeit gegenüber Einkommensschocks. Die Politik sollte sich deshalb darauf konzentrieren, die von diesen Auswirkungen besonders Betroffenen zu identifizieren und die jeweiligen Problemfelder mit spezifischen, gezielten Maßnahmen angehen.

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