¿Pueden las transferencias monetarias reducir el trabajo infantil?

Las transferencias monetarias pueden reducir el trabajo infantil si se estructuran bien y explican por qué motivos trabajan los niños

University of Rome Tor Vergata, ICID, and Understanding Children’s Work, Italy, and IZA, Germany

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Discurso de ascensor

Las transferencias monetarias son una forma popular y acertada de abordar la vulnerabilidad de los hogares y de promover la inversión en capital humano. También pueden reducir el trabajo infantil, sobre todo cuando es una respuesta a la vulnerabilidad del hogar. Pero si no se diseñan de forma adecuada, las transferencias monetarias que promueven la educación infantil pueden aumentar las actividades económicas para pagar los costes adicionales de la escolarización. La eficacia de las transferencias monetarias también puede reducirse si las transferencias facilitan la inversión en los activos productivos que aumentan los beneficios del trabajo infantil. Por tanto, debe evaluarse el impacto de las transferencias monetarias como parte del sistema de protección social general.

Las transferencias monetarias reducen el trabajo infantil a distintos niveles

Hallazgos clave

Pros

Las transferencias monetarias pueden reducir la vulnerabilidad económica de los hogares y aumentar la inversión en capital humano, sobre todo en países de renta baja con sistemas débiles de protección social.

Los programas de transferencias monetarias han demostrado su valor a la hora de reducir el trabajo infantil que surge como respuesta a la vulnerabilidad del hogar.

Añadir intervenciones para reducir el coste de la escuela y la atención sanitaria y mejorar su calidad puede aumentar la eficacia de las transferencias monetarias a la hora de reducir el trabajo infantil.

Contras

Si se invierten en activos productivos, las transferencias monetarias pueden aumentar la demanda de los hogares de trabajo infantil.

Si las transferencias monetarias permiten a los niños acudir al colegio, el trabajo infantil podría aumentar para hacer frente a los costes educativos adicionales.

Pocos programas de transferencias monetarias tienen la reducción del trabajo infantil como objetivo principal.

En la mayoría de los casos, el aumento de la presencia escolar no coincide plenamente con la reducción de trabajo infantil.

Mensaje principal de los autores

Los datos indican que las transferencias monetarias abordan el trabajo infantil al reducir la vulnerabilidad del hogar, pero su impacto varía considerablemente por varios motivos: las diferencias en el diseño de los programas y el efecto en el trabajo infantil, que puede verse atenuado por los costes adicionales si los niños van al colegio gracias a las transferencias. También se incentiva el trabajo infantil si las transferencias se invierten en activos productivos que aumentan los beneficios del trabajo infantil. Por tanto, las intervenciones para reducir los costes y mejorar la calidad de la educación y la sanidad son un complemento prometedor de las transferencias monetarias.

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